哪些系外行星最可能存在生命

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据英国《每日邮报》报道,美国航空航天局的开普勒空间望远镜在发射升空之后便一直忙于开展对系外行星的搜寻工作,在过去3年间已经发现超过4000颗新的太阳系外行星。

现在,一个天文学家小组正在着手将这一名单列表进行筛选,从中挑选出那些最有可能存在液态水,乃至生命现象的行星。最终,他们从这4000多个目标中筛选出20个行星,其中包括Kepler—186 f、Kepler—62 f、Kepler—283 c 和Kepler—296 f等,它们均属于与地球环境最为相像的目标。随后,科学家针对这一部分目标进行了更进一步的详细研究。

天文学家在研究中发现,在全部4000颗行星目标中,有216颗位于恒星周围的宜居带,这是一个特殊的区域,在此区域范围内水体可以液态形式存在于行星表面。这项研究的首席科学家,旧金山州立大学教授史蒂芬·凯恩指出:“这是对开普勒望远镜所发现的系外行星中,所有位于宜居带内目标的总表。这就意味着我们将能够聚焦这些行星,并通过后续研究进一步加深对它们的了解,包括判断它们是否的确具备宜居环境。这项研究是一个重要的里程碑,将帮助我们解答一个关键问题,那就是:宇宙中生命究竟有多么寻常?和地球相似的系外行星究竟有多么普遍?”