薛其坤:与时间赛跑,逐梦量子世界

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想象一下这么一个场景,人可以穿墙而过,粒子可以穿过势垒,旋转可以永动不停,而这,是一个只属于物理学家的世界,是他们的精神家园。他,心存高远,沉浸于量子世界十余载,追求小量子里的大“梦想”,他是与时间赛跑的物理学家、量子反常霍尔效应的发现者——薛其坤。

薛其坤,出生和成长于沂蒙山区。35岁当教授,41岁就成为中国科学院最年轻的院士之一,50岁攻克量子世界难题。这样的经历似乎表明,薛其坤天生就对物理有敏锐的洞察力。但实际上,薛其坤的科研之路并不平坦。

1984年在山东大学本科毕业后,薛其坤被分配到曲阜师范大学当助教,边工作边考研,考了三次才考上中科院物理所。1992年,导师陆华把他送到日本东北大学金属材料研究所学习。1996年,薛其坤开始在国际物理界崭露头角。1999年,他入选中科院“百人计划”,在祖国需要的时候,满腔热忱地回到中国工作。

2012年底,薛其坤率领的团队首次在实验中发现量子反常霍尔效应,这是我国科学家从实验上独立观测到的一个重要物理现象,是被著名物理学家杨振宁称之为“诺贝尔奖级”的科研成果,也是世界基础研究领域的一项重要科学发现。